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yabo.com仅一位美国总统送孩子进公立学校,特朗普

2019-09-30 03:00

  按照拉瑞的安排,到华盛顿的第二天,我和欧鹏分别到了圣安德鲁学校和兰登中学。这两所美国学校都是美国首都华盛顿特区的一流中学。它们在华盛顿的档次,大致相当于北京的北大附中、清华附中和北京四中等名校。东道主的用意,是让我们从最熟悉的校园生活开始了解美国。我们将有近一个月的时间像美国中学生一样学习、生活。

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(加拿大留学播报微信ID:edu_canada )

  第一次有机会这么近的观察美国学校,而且是高质量的美国中学,我觉得又是兴奋,又是好奇。我深感有责任好好了解一下这两所美国名校的方方面面,并把它们详细地介绍给中国的师生、家长,及有志于教育改革与投资教育的人。

原文标题:美国总统为什么都把孩子送去私立学校读书?

播报妞:

  只有这样,才对得起这个难得的机会。公园?运动场?

要知道的是,美国的公立中学是不招收国际学生的,只允许国际学生短期交流(最长1年)。国际学生要拿F1签证完成高中学业,基本上都是申请美国的私立中学。

特朗普虽然在今年1月宣誓就职后入驻位于华盛顿特区的白宫,但第一夫人梅拉尼娅却和11岁的儿子拜伦“留守”纽约的特朗普大厦。这一分居两地的举动曾一度引起各方猜测,而第一家庭对外的“分居”理由则是为了拜伦能够完成这个学年的学业。6月11日,美国第一家庭终于在白宫团聚了。

  好大呀!这是圣安德鲁学校留给我的第一印象。

在中国,那些省或市的重点中学,全都是公立学校啊!美国的私立中学是不是就没有公立好?非也!

今年5月,梅拉尼娅对外宣布拜伦将在9月转学到马里兰州波多马克(Potomac)著名贵族学校圣安德鲁学校(St. Andrew's Episcopal School)读六年级,而这所学校每学年的学费高达4万美元。

  在我的眼里,圣安德鲁学校大得有点奢侈,有点出人意料。宽敞的校园,都快像一所公园外加一个运动场了,到处是保护得很好的大片草坪和枝丫繁茂的大树,让人想到绿荫如盖的季节半躺在草坪上复习功课的惬意。学校的校舍是一座两层的咖啡色楼房,配着奶油色的柱子,显得宁静而整洁。在这里,绝对没有闹市的喧嚣,是一个潜心读书的好地方。

yabo.com 2美国总统卡特

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  美国老师告诉我,学校的面积是19英亩,我算了一下,嚯,足有110多亩地呢!对全校区区400多名师生来说,这所学校似乎有点太大了。我就读过的一所小学,人数比圣安德鲁多一倍多,而面积却还不到它的一个零头。可是美国同学告诉我,美国的中小学校大都是这样。场地宽敞,经费充足,设施齐备,是很多美国学校的特点。只不过,说到教学质量,可就参差不齐了。可见并不是有钱就能买到足够的教学质量。

一百年来,仅一位美国总统送孩子进公立学校

圣安德鲁学校创建于1978年,位于马里兰州华盛顿郊区,距白宫约有20英里(约32公里)。该校最初创立时只有40个学生(7-9年级),9个老师,是一所教会学校。但学校发展非常快,在很短时间内就收获了极高的社会评价,有良好的声誉。到1981年,圣安德鲁学校已经有245名学生,28个老师,并迎来了第一届毕业生。同年,该校已经被评定为成熟的独立大学预科学校。尽管该校设有从学前教育到高中的完整教育体系,但目前一共只有580名学生,教师和学生的比例为7:1,平均每个班级只有11-13个学生。

  圣安德鲁学校的确是一所高质量的中学。

1977年,美国总统吉米·卡特(Jimmy Carter)在上任后做了一件举国瞩目的事情:他把自己9岁的女儿艾米,送进了华盛顿特区一所以黑人学生为主的公立学校。在卡特的提名演讲中,他批评富人和政要争相将孩子送入私立学校,因为公立学校被认为是“危险和低下”的。艾米因此成为自1906年以来,美国首位被现任总统送入公立学校的总统子女。至今也是唯一一个。

虽然有媒体对于特朗普夫妇把孩子送进如此“天价”私校的举动颇有微词,但《商业内幕》网站仍然认为这个决定符合历届美国总统对于子女教育选择的普遍倾向。该网站发表了一篇题为《在过去的一个世纪,仅有一位美国总统送孩子去了华盛顿特区的公立学校就读》,对过去100年的第一家庭子女曾经就读的学校做了一次统计,结果显示,只有美国第39届总统詹姆斯厄尔卡特,又称吉米卡特,在担任总统期间,送自己的小女儿艾米卡特去了公立学校。艾米卡特9岁时父亲当选美国总统,她也随之搬进了白宫。她一开始就读的是斯蒂文森小学(Stevens Elementary School),随后在Rose Hardy中学就读。值得一提的是,这两所学校里非洲裔美国人(黑人)所占比重都很大。尽管没有能够连任,但吉米卡特在2002年获得了诺贝尔和平奖。后有评论认为艾米卡特选择公立学校就读醉翁之意不在酒,象征意义和政治目的或许高于接受教育的初衷。

  每年,它的毕业生都能100%的升入大学。这在美国还不算太厉害,因为美国中学生的升大学比例一向很高。真正厉害之处,是它的毕业生所进的净是些名牌大学。如果没有相当强的竞争能力,就休想做到这一点。

和卡特不同,大多数美国总统都另有选择。在选校这件事情上,他们的表现可是惊人地一致。

然而不论如何,除了艾米卡特外,其余的白宫第一女儿/儿子们所就读的都是私立学校。《商业内幕》文章认为,从某种程度而言,第一家庭在选择私立学校还是公立学校上主要考虑的还是安保问题,毕竟,特勤局需要监管的不仅仅是总统本人,还有他们的家庭。不过,美国前总统奥巴马曾经在2010年接受NBC电视台的“今日秀”节目采访时直言不讳,他将送两个女儿进入华府著名的私立学校Sidwell Friends School接受初高中的教育,做这个决定主要出于对华盛顿地区公立学校教学质量的不放心。

  这使我对圣安德鲁学校一下子产生了兴趣。我想知道,它是怎样把这么多学生推进那些顶尖线的大学的?美国的名牌大学招生,一向不仅仅以学生的分数为取舍,而是要综合考察学生的成绩、品德、创造力、发展潜力等多种因素后,再做决定。因此,被名牌大学录取本身,就意味着学生素质的全面发展和胜人一筹。

奥巴马家的两个姐妹,在父亲入主白宫后,就被送入了一年学费高达40,000美元的西德威尔友谊中学就读,这是一所录取极为严格的贵格教派学校,前总统克林顿的女儿切尔西、尼克松的两个女儿以及副总统艾伯特·戈尔的儿子都曾经在这里上学。

据了解,华盛顿特区目前的公立学校有48000名学生,其中黑人和西班牙裔美国人的学生比例为82%。2016年的数据显示,能够在四年内高中毕业的学生比例为69%,尽管这一比例相较此前已有显著提高,但仍然落后于美国的全国平均水平,即83%的高中生能够在4年内毕业。

  我有幸生长在一个高度重视教育,并精通教育技巧的家庭里、至今我仍在庆幸我父母的远见,他们从“素质教育”这一口号远来流行的十几年前开始,就坚定不移地把全面提高我的综合素质放在了考试分数之上。从我的切身体会,我深知高水平的教育对一个人的命运有多么巨大的影响。从圣安德鲁学校的教学效果,我可以推测:它一定有许多值得借鉴的地方。

另一所寄宿学校,大名鼎鼎的菲利普斯埃克塞特学院也是备受美国总统青睐的私立学校,肯尼迪、柯立芝、罗斯福都曾把孩子送到这里读书。

不仅如此,从教育质量上看,根据美国国家教育进步评估(National Assessment of Educational Progress,NAEP),华盛顿特区4年级和8年级的学生在阅读和数学两大项的能力测评中排名全美50州倒数第三。但是,华盛顿特区公立学校发言人Michelle Lerner女士表示,特区公立学校系统成长很快并在不断地进行改进和完善。

  圣徒安德鲁一一学校的保护神

特朗普虽然在今年1月宣誓就职后入驻位于华盛顿特区的白宫,但第一夫人梅拉尼娅却和11岁的儿子拜伦“留守”纽约的特朗普大厦,而第一家庭对外的“分居”理由则是为了拜伦能够完成这个学年的学业。6月11日,美国第一家庭终于在白宫团聚了。今年5月,梅拉尼娅对外宣布拜伦将在9月转学到著名贵族学校圣安德鲁学校(St。 Andrew‘s Episcopal School)读六年级,而这所学校每学年的学费高达4万美元。而特朗普另外几名成年的子女,也都是毕业于美国顶尖的私立寄宿中学:the Hill School 希尔中学、Choate Rosemary Hall乔特罗斯玛丽霍尔学(详情请回顾往期文章“川普一家子都什么大学毕业的?”)

只是不论出于安全原因还是对教育质量的担忧,几乎所有的美国总统选择让子女们就读私立学校仍然是不争的事实。相信在过去的100年间,华盛顿特区的公立学校一直在不断的进步,却似乎并没有得到第一家庭的青睐,让人不免认为,似乎第一家庭的选择是在向公众传递一个信息:美国私立学校好于公立学校。

  事实的确是如此。从老师和同学们告诉我的许多轶闻趣事中,我首先从学校的校名发现了端倪。

总统子女的教育选择,向来都是备受美国民众关注的话题,回顾美国教育改革史,各届美国联邦政府,还有美国各州政府,全都振振有词地表现出对公立教育的重视,高级官员们私底下却心照不宣地一齐把孩子送入私立学校。因为,从基础教育阶段来看,美国私立学校真的要优于公立学校。

那么,撇开美国著名的高等教育学府常春藤盟校暂且不谈。仅从基础教育阶段来看,美国私立学校真的要优于公立学校吗?

  圣安德鲁,是20多年以前该校的创立者为它选择的校名,也是为该校校长选择的保护神的名字。这个名字,来源于基督教圣经中著名的耶苏12位门徒之一的圣徒安德鲁。

根据capenet网站的最新数据显示,目前全美有33619所私立学校,一共有540万12年级以下(高中三年级)的学生就读。私立学校占全国学校的比例是1/4,仅为10%的18岁以下青少年提供教育服务。

根据capenet网站的最新数据显示,目前全美有33619所私立学校,一共有540万12年级以下(高中三年级)的学生就读。私立学校占全国学校的比例是1/4,仅为10%的18岁以下青少年提供教育服务。

  原来,圣安德鲁是基督教传说中2000年前巴勒斯坦地区加利利海边的一位渔夫,他最早追随耶苏,成为耶苏的12位忠实门徒之一,就连欧洲文艺复兴时期达·芬奇的名画《最后的晚餐》上,都有他的形象。在西方人的心目中,他是忠于信仰、品德高贵、矢志不渝的楷模。

区分公立学校和私立学校最主要条件就是经费来源。美国的公立学校主要财政支持来自于政府的税收,因此纳税人的子女就读公立学校(在学区范围内)无需缴纳费用,也就是我们常说的免费接受基础教育;而私立学校的财政支持来源于私人财团的捐赠、教会或者基金、社会筹款和学费等,没有了国家财政支持,自然会向学生征收学费,通常费用较高。

区分公立学校和私立学校最主要条件就是学费。美国的公立学校主要财政支持来自于政府的税收,因此纳税人的子女就读公立学校(在学区范围内)无需缴纳费用,也就是我们常说的免费接受基础教育。而私立学校的财政支持来源于私人财团的捐赠、教会或者基金、社会筹款和学费等,没有了国家财政支持,自然会向学生征收学费,通常费用较高。

  据说在耶苏被犹大出卖遇难之后,圣安德鲁也没有对自己的信仰产生丝毫动摇。他为了传播基督教的福音,万里跋涉,足迹遍及小亚细亚、土耳其、甚至远达冰雪皑皑的俄罗斯。即使在老态龙钟的晚年,也不肯停步,哪怕面对罗马总督的屠刀,也不屈服。

据挚拓小编对美国中学的了解,美国东西两岸的私立学校一学年的学费通常在4万到5万美金,其他州的私立学校每学年学费也会达到2万美金以上,且学费根据学生就读的年级还有不同的涨幅。当然,因为学费“一视同仁”,所以私立学校并没有学区的限制,不过在国际留学生的问题上,每个私立学校的政策不太一样,大多数私立学校都会招收一定比例的国际学生,以增加学校的多元化。

科罗拉多州一著名私立学校高中老师Julie告诉界面新闻记者,据她了解的情况,东西两岸的私立学校一学年的学费通常在4万到5万美金,其他州的私立学校每学年学费也会达到2万美金以上,且学费根据学生就读的年级还有不同的涨幅。当然,因为学费“一视同仁”,所以私立学校并没有学区的限制,不过在国际留学生的问题上,每个私立学校的规则不太一样,有的私立学校并不招收国际留学生。

  以一位这样的圣徒的名字来为学校命名,创办者的意图不言而喻。他们是希望学校的学生都能像圣安德鲁那样,品德高尚,忠于自己的理想,成为对社会有用的人。

除了经费来源不同,公立学校在课程、设施、师资和招生方面也有着很大的差异:

美国Diffen网站对比私立学校和公立学校11个方面的不同。除了财政支持外,两者在课程设置、学年计划、师资力量、硬件设施、管理团队、录取条件、办学目的、校园生活、班级大小、宗教要求都存在差异。

  像它的名字一样,圣安德鲁学校就是一所由基督教的路德教会办的学校。它开办之初,只有 40名学生和 9位兼职的老师,一些老师同时也是教堂的牧师。没有教室,就在教堂的地下室里上课。之后,学校的发展显示出美国人办事的高效率和认真态度,短短的4年时间里,大笔捐款从众多热心公益事业的信徒手中源源涌来,一大片土地买到了手,坚固美观的校舍也随之拔地而起。学校就这样生机勃勃地发展起来了。

1、是课程设置的不同

首先,私立学校在课程设置,也就是科目的选择上有自主权,而公立学校必须按照国家教育部门的规定进行设置。相应的,私立学校可以在科技、艺术、文化等方面为学生设置更多可供选择的课程,比如多门语言、艺术或体育培训等,而公立学校则更按部就班,一些私立学校设置的课程,公立学校的学生想要学习就需要上课(校)外兴趣辅导班。其次,一般来说私立学校的硬件设施都比公立学校更好。另外,公立学校要求有教师资格证并且获得大学本科教育以上学历的教育工作者担任老师,私立学校则没有这方面的硬性规定,不过私立学校的老师普遍来说受教育程度也较高。

  也许是受到法国作家雨果的小《巴黎圣母院》的影响,在我心目中,对教会学校有一种灰蒙蒙的想象:几位身穿黑色长袍的神父,几位不苟言笑的一幕幕,领着一群神情呆板大学生,在光线昏暗的教堂里,一遍又一遍的祈祷....

私立学校在课程设置,也就是科目的选择上有较高的自主权,而公立学校必须按照国家教育部门的规定进行设置。相应的,私立学校可以在科技、艺术、文化等方面为学生设置更多可供选择的课程,比如多门语言、艺术或体育培训等,而公立学校则更按部就班。一些私立学校设置的课程,公立学校的学生想要学习就需要上课(校)外兴趣辅导班。(有些私立学校还会开设马术、高尔夫等课程)

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  圣安德鲁学校完全不是我事先想象的这幅情景。

2、硬件设施不同

(加拿大留学播报微信ID:edu_canada)

  这里的学生,除了要上神学课和参加祈祷之外,其它的地方,和我们在电视上常见的美国中小学没什么两样。上课时照样有学生大声插话,下位子走来走去,甚至有的孩子把二郎腿翘到桌子上,老师都不以为怪,照样笑眯眯地诲人不倦。这里的音乐课,照样大谈麦克尔·杰克逊、劳伦·希尔、摇滚乐和黑人爵士乐。运动场上照样是一派热火朝天的景象,橄榄球迷、棒球迷、篮球校队、田径好手们照样各得其所,不时发出一阵阵欢呼雀跃。

一般来说私立学校的硬件设施都比公立学校更好。(例如:给中学生使用的各种实验室和仪器、室内室外体育馆、图书馆以及藏书、配备给学生使用的iPad和电脑……)当然好的设施在很大程度上也要依靠学生支付的学费来维持。

从录取方式上看,正如之前提到的,公立学校除了对学区有要求外,并没有额外的录取要求。按照美国政府的相关规定,对于在学区内居住(租住)的学生,公立学校没有理由拒绝其入学请求。私立学校没有学区限制,学校可以根据申请条件拒绝招生委员会认为不够格的学生提出的申请要求。这一申请过程和申请美国高校几乎一致,甚至包括了“奖学金计划”。事实上,虽然私立学校的学费高昂,但为了吸引优秀青少年就读,不少私立学校都设置了奖学金项目,鼓励普通家庭的优秀青少年申请。

  尽管基督教在这所学校的学生信仰中,占有毫无疑问的绝对忧势,尽管学校董事会里,教会拥有最大的表决权,但是所有这些影响力,都没有把圣安德鲁学校变成用圣经来解释一切的当代“修道院”。校方倒是对别的宗教信仰采取了十分开放和宽容的态度。

3、师资差异

除此之外,美国公立学校要求每个班级的学生在30人以内,这在我们看来已经属于小班教学了,但是相比私立学校每个班级不足20人的规定(大部分私立学校每个班级只有不到16人),仍然让人不免重新界定何为“小班”。

  根据这一宗旨,在学校的图书馆里面,学校专门为学生了解其他的宗教提供了种种方便。只要你有兴趣,伸一下手,可以了解到印度教的起源、发展和现状;佛祖释迦牟尼怎样在他古代天竺迦比罗卫城的宫殿中,开始了他对人生哲理的大彻大悟。也可以了解到犹太教教义、教规,并发现他们和基督教的一切区别。还有伊斯兰教,从它的创始者穆罕默德在阿拉伯半岛的一生辉煌事业、《古兰经》的英文版全文,直到当代美国各地伊斯兰教传播的情况和著名的寺院。谁能进圣安德鲁读书?

公立学校要求有教师资格证并且获得大学本科教育以上学历的教育工作者担任老师,私立学校则没有这方面的硬性规定,不过私立学校的老师普遍来说受教育程度也较高。(提供的薪水越高,就越能招揽优秀的老师)

Julie老师根据自己的从业经验把公立学校和私立学校的不同分析得更加细致,她说:“我以前在公立学校教书,这所公立学校所在的区平均收入偏低,孩子们都挺可爱的,但我却明显觉得大部分学生都学得比较被动。老师布置什么,他们完成什么,完成的质量他们并不太在意,家长也不太在意。开家长会经常有家长因为工作原因不到场,也没有提出事后跟老师沟通,当然,由于我们每个班有30个孩子,老师忙得也做不到和每个家长都能沟通到。就我遇到的情况来看,这些孩子的家长们大概太忙于挣钱养家,所以对孩子的教育也并不上心,自然对他们的期许也不算太高。”

  在美国办学校,既是一项公益事业,同时也不得不当成生意来经营。在这个国家里,没有钱什么事也办不成,即使是一张白纸,都属于私人,不会平白无故地拿给别人。但为了维持一所出色的学校的高昂的正常开支,圣安德鲁收的学费可不算便宜:6年级到8年级的学生,每年要向学校交15000多美元的学费;9年级到12年级的学生,收费更高,每年达到16000多美元。这还不算其他的各项费用:例如,3月下旬,生物课利用春季的一个星期假期,组织一次到多米尼加的生物专题旅行,飞机票、住宿费、就餐费等项费用合计,就达到2125美元。此外还有平时的校车服务费、每周数次的私人音乐课授课费、其他各项学生活动的临时收费等等。各项费用加到一起,一个孩子每年二万美元,还不一定够。

4、招生标准不同

“不过这并不代表所有公立学校的情况。每个公立学校都有不同,学区不同,家庭构成不同,家长和孩子的关系,以及家长对孩子的要求也有所不同。不过,公立学校经常会有转校生,尤其是国际学生。因为这部分孩子普遍存在语言问题,公立学校还有个好处就是可以免费提供ESL(英语作为第二语言)补习课程,对提高外国学生的英语非常有帮助。而我目前任教的私立学校,因为我们并不招收国际留学生,所以并没有这方面的辅导课程。另外,我们每个班只有十多个孩子,因此每个老师对每个学生可以说非常了解,能够洞悉他们各自的性格特点,特长等等。至于家长,我能明显感受到学生家长想要了解各自孩子在学校各方面的情况的那种迫切心理。家长会没有人缺席,学校还规定每个老师对每个家长的一对一交流沟通时间不能少于15分钟。不仅如此,家长们还非常愿意参与到学校生活的方方面面,任何活动都会到场。你能从他们的身体力行上看到对子女的期许。学生们似乎也更愿意主动学习,对自己有更高的要求,当然这也可以理解为他们普遍顶着家族光环下的压力。”

  根据美国国家统计局最近公布的统计资料,年收入付不起这笔学费的美国人是大多数。比如,农民、渔民、林业工人的平均年收入只有18850美元,清洁工、勤杂工、实验室助手稍高一点,也只有21870美元。机械工人、装配工又高一点,约为27890美元。不用说,他们的孩子是读不起圣安德鲁的。运输工人和一般企业的办公室职员的年收入,大约能达到3l000美元左右,显然也无力问津这样的学校。甚至平均年收入达到40000美元以上的技师和类似的技术人员,也很难下这个决心。读完7年的中学,就要在孩子身上花掉十几万美元,够买一所带花园的宽敞住宅了。读大学的钱又怎么办?

从录取方式上看,正如之前提到的,公立学校除了对学区有要求外,并没有额外的录取要求。按照美国政府的相关规定,对于在学区内居住(租住)的学生,公立学校没有理由拒绝其入学请求;

Julie老师认为,尽管自己的从业经验让她有一些体察,但私立学校和公立学校并不能简单地拿来对比相同和不同,更不能片面的认为某一种教育体系更好或者更差。学校和学校有差别,地区和地区有差别,学生和学生自然也有差别。不少人认为私立学校是名牌大学的跳板,但是公立学校每年仍然有非常多的学生申请到常春藤盟校,而且更重要的是,家长必须认识到,优越的家庭经济条件不代表子女一定能够被私立学校录取,而进入私立学校并不等于进入了名牌大学的保险箱。

  美国的中小学教育实行的是义务教育制,如果在政府办的公立中小学读书,就基本上不需要花钱。还可以享受政府提供的种种福利。两者相比,费用悬殊实在太大了,一般的美国人,都会毫不犹豫地选择公立中小学。

而私立学校则完全没有学区限制,学校可以根据申请条件拒绝招生委员会认为不够格的学生提出的申请要求。(这一申请过程和申请美国大学几乎一致:参观校园、参加标准化考试、大量的申请文书、递交网上申请以及面试)

关于“私立学校一定比公立学校好吗?”这样的问题在美国家长心目中也是一个结,没有人能给出一个简单粗暴的答案。毕竟学校只是硬件,人才是影响结果的最重要因素。而在让自己的孩子去私立学校还是公立学校这样的问题中,家庭经济实力并非决定因素,始终是学生本人。如果你仔细研究足够多的相关材料,那么就能发现,除了学生本人在选择学校和学校表现上起主导作用外,家长并不能置身事外。优秀的学生,并非学校这一个载体就能培养出来的,凡是认为把孩子送进校门就万事大吉的家长,子女最后的发展往往也会事与愿违。在这个前提下,私立学校和公立学校,大概终于能够摒弃所有的差异,回到同一个起跑线上吧。

  美国不实行计划生育,大多数人家都有两个以上的孩子。这就让中低收入的美国人把孩子送来读书之前,更不得不三思而行了。如果几个孩子都要读圣安德鲁,一定会花光父母工作所得的全部收入,弄到全家人不吃不喝,也供不起他们读书的地步。

5、师生比例不同

编辑:孙小佳

  那么谁能送孩子进圣安德鲁读书?

美国公立学校要求每个班级的学生在30人以内,这在我们中国看来已经属于小班教学了,但是相比私立学校每个班级不足20人的规定(大部分私立学校每个班级只有不到16人),仍然让人不免重新界定何为“小班”。

平台:加拿大留学播报

  他们大都属于高高收入阶层,是美国社会的少数人。他们或者是高收入的律师、法官、医生们,或者是大企业的高级管理人员和高级技术人员。据统计,美国律师和法官的平均收入是11点5万美元以上,医生们根据不同的专业领域,收入各有不同,但也大都属于高收入范围。其他各专业的技术专家,年收入平均为9万美元以上。他们的孩子也都有可能享受学费高昂的优质中小学教育。这样的人家,在美国社会当然是少数。

择校也是选择社会关系网

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  还有一种人,自己就是大企业的老板。他们夏天可以到风景如画的波士顿马撒葡萄园避暑度假,冬天可以到佛罗里达的海滨沙滩享受温暖的阳光。他们的孩子一到可以办驾驶执照的年龄,就能够得到一辆属于自己的新轿车。十几万美元对他们来说,只是小事,签签支票就行了。

正是凭借正统严格的管理,高质量的教学水平,私立学校赢得了美国精英们的一致信赖,因而也被誉为“精英的摇篮”。根据美国传统基金会的一项调查显示,美国国会议员读过私立学校的机率,是普通民众的两倍以上。44%的美国参议院代表和38%的美国众议院代表曾经将子女送入私立学校。

来源:界面

  从这个角度看,圣安德鲁似乎是仅仅是一所为富人办的学校。

美国私立高中几百年来因此建立起了庞大的校友网络。像菲利普斯埃克塞特学院这样的学校,每年有近30%的毕业生进入常春藤、斯坦福和MIT,他们中的许多人都有可能成为未来各行各业的领袖和精英。进入这样的学校,意味着孩子可以得到惠及一生的人脉网络和社会资源。

  但实际上,事情并非完全如此。

选择一所学校,因此也是为孩子选择了一个社会关系网。尽管私立高中一年光学费就高达4-6万美元,但它的软实力和潜在资源,依然让不少家长们宁愿付出高昂的金钱代价也要挤破头把孩子送进去。

  高额学费使学校财力雄厚,圣安德鲁对它所需要招收的优秀学生,通常也是非常慷慨的。它一贯的政策是不考虑这些学生的经济状况,而只考虑他们的才能和潜力,只要你是棵好苗子,不管有钱没钱,都可以在圣安德鲁的校园里得到你那份儿阳光雨露。除了减免你的学费,还要给你其他种种资助。不光帮你,还想方设法照顾你的自尊心,让你一点也不觉得欠了谁的就矮人一截儿。

本文选自《挚拓教育-广州》的博客,点击阅读原文。

  学校董事会还专门把这一点写进了学校的章程里,作为学校既定的政策,并以此感到十分自豪。

  当然这样的学生也不可能收得太多,否则学校就有破产的危险了。

  正因为如此,低收入人家的孩子,也有一些就读于圣安德鲁学校。他们申请经济资助的手续很简单:这些低收入家庭的学生家长,只要在学校提供的表格上如实填写自己的经济状况,并附上当年由税务机关提供的年度收入退税表作为证明(美国的低收入家庭享受政府在税收方面减免优惠的待遇。每个财政年度完结之后,政府要把平时从他们手里收来的税按比例退还一部分给他们),并在每年的2月14日以前交到学校的经济资助办公室,学校就会对有困难的学生提供从减免学费到其他经济资助的种种帮助,使他能顺利读到毕业为止。

  除了学费收入,校方还有其他的途径得到资助困难学生的款项。开办这所学校的路德教会,虽然手里既没有工厂,又没有金矿和油井,但教会自有教会的办法一一那就是靠教会在社会各阶层中的巨大影响力。牧师们在教堂圣坛上大声疾呼,于是,数额可观的善款源源而来。

  爱学习的孩子们,靠了人们的爱心,能在一所好学校里完成学业,这真是一件非常美好的事!仔细想想,还不光是这样。受资助的孩子,不是同时也接受了一份份来自他人的殷殷关爱吗?这样的人,日后是不容易变成冷漠无情的人的。而帮助别人的人,不是也加深了对关爱他人的体验吗?这也可以看做圣安德鲁学校办学育人的一种方式呢!

  美国学生“学雷锋”

  实际上,圣安德鲁学校为了培养学生的爱心和社会责任感,所做的事远不止这些。学校甚至专门为此设置了每个学生必须完成的课程计划。

  这项专门计划的名称,叫做“社区服务计划”。它的目标,是把学生培养成对自己的社区和整个社会富有责任感的公民,同时也让学生们能够更好地理解和他们共同生活在这个世界上的人,特别是那些有困难需要帮助的人,从而变得成熟而富有爱心。

  这个计划,我把它称为美国学生的“学雷锋”活动,圣安德鲁学校为它制定了相当周密的措施,执行起来也非常认真。

  中国的中学生也要学雷锋:帮助孤寡老人和残疾人、宣传保护环境什么的。可是,随意性比较强,缺少制度化的东西。比如说:怎么干?干什么?干多长时间,干完以后由谁来评定效果,都缺乏周密的设计和安排,也没有一套固定的章法。

  但是,圣安德鲁学校搞社区服务计划,是要作为学生的一项成绩记入档案的,组织方式可就要严密得多了。在校长和老师的眼里,社区服务活动,就跟上英语、体育、数理化没有什么两样。一门重要的课程学不好,可能会影响你上名牌大学,而如果你不能按时完成自己的社区服务任务,同样也没有“好果子”吃。

  在我访问圣安德鲁学校之前,它们的社区服务计划已经开展了近十年之久。它的活动内容是由学校的最高权力机构——学校董事会,与学校其他管理人员、家长、教师、学生们一起,共同制定的。

  从9年级到11年级的学生,每年要求从事不少于20小时的社区服务活动。三年累计,参加社区服务活动的时间不少于60个小时。

  每个学生在完成了20个小时的社区服务活动任务之后,必须写出一篇总结心得体会的论文。当社区服务活动累积到40个小时,就必须写一篇长达3页、打印得正正规规的文章。或者是在全年级的朝会上作一次3-5分钟的讲演。有谁要偷工减料,是办不到的,因为,校方规定这篇论文不得少于两页,怎么也不会不少于1000多字。要想“狗戴嚼子——胡勒”也不行,你要是不说出个一二三来,指导老师的就不会点头签字,那就别想过关。而那些指导老师别着平时都是笑眯眯的好脾气,执行起规章制度来,从来都是只认死理儿不认人的。

  作讲演也不能马马虎虎,要是讲不出一点名堂来,全年级上百人坐在底下,是要被起哄、做鬼脸、吹口哨的。

  每一个圣安德鲁学校的学生升入9年级之后,在其他所有事情开始之前,要做的第一件事,就是跟自己的社区服务活动负责人签一份条款齐备、非常正式的协议。在这个协议中详细的规定得到学生们必须承担的义务和活动的内容。学生应当承担的社区服务义务、工作量、完成的时间、考核的办法,在协议中都规定得钉是钉、铆是铆的。

  我发现美国人特别有订合同,签协议的天才。他们对自己所重视的每件事,几乎都有一种订一份合同的冲动,而且总是把条款设计得特别周密,无懈可击。小小的一份祉区服务协议,真是把他们的这个特点表现得淋漓尽致。

  如果哪个学生在这三年之中欠了“帐”,没有完成所承担的社区服务活动任务,那么,他必须在12年级毕业前夕的5月份之前,把“欠帐”全部了结。否则,就别想拿到高中毕业证。这个后果可就严重了。因为在美国,要是没有高中毕业证书,就没有任何一家像样的大学会录取你去读书。当然,没有一个圣安德鲁学校的学生,会在家里连续6-7年共花掉十几万美元的高领学费之后,还会甘冒拿不到毕业证书的危险。

  圣安德鲁的学生对社区服务活动从来都是一丝不苟的。不过,绝大多数大学生并不是因为畏惧学校规章制度,而是因为对这项活动本身有浓厚的兴趣。他们说,人要活得有意义。如果由于你的努力而使他人的生活变得更美好,这本身就是一种很“酷”的感觉呢!

  预备学校与名牌大学

  教育在美国早已进入“买方市场”,美国30O0多所大学中的大部分,每年都要为怎样招到足够的新生而大伤脑筋。而美国中学生对名牌大学的的竞争,却依然是那样激烈——那些较差的中学很难有一个毕业生能考入名牌大学。所以,美国许多有钱人愿意花大笔学费,把孩子送到私立预备学校就读。

  “预备学校”几个字,对美国中学生来说,就像是阿里巴巴那句“芝麻开门”的神奇咒语,因为,这几个字也能为他们打刀一扇扇大门—一名牌大学的大门。这多少有点像中国的“重点学校”。

  圣安德鲁学校就是一所这样的预备学校。连续多年以来,圣安德鲁学校的学生,都能百分之百的升入大学,其中有相当多的学生进的是名牌大学。

  美国的权贵阶层,都喜欢把自己的子弟送进这样的私立学校读书。

  美国总统克林顿,在子女就读公立学校还是私立学校的问题上,就被记者狠狠地将过一军。

  克林顿在竞选总统的过程中,曾经大谈“公立学校并不比私立学校差”。但是在他当选总统以后,却立刻把自己的女儿切尔西,送进了首都华盛顿的一所集中了大批权贵子弟的私立中学。这件事引起了美国一家很有影响的电视台CNN的注意。CNN有一位著名的记者,名叫拉瑞·金 (LarryKing),在美国是家喻户晓的“铁嘴”人物。拉瑞·金的拿手好戏是搞现场直播,让接受访谈的人物没有喘息和掩饰的机会,并发动观众打热线电话,向出席现场访谈的人物提问题,进一步增加节目的“火药味”,让人看了觉得很过瘾。这使他的人物访谈节目在美国格外受欢迎。

  不久以后,拉瑞·金就把克林顿夫妇请到CNN作现场访谈,并借机向这位总统尖锐发问:为什么他口口声声说“公立学校并不比私立学校差”,却言行不一,把自己的女儿送进私立中学读书?

  克林顿猝不及防,当场被问得张口结舌,面红耳赤,只好“顾左右而言他”。克林顿夫人希拉里是耶鲁大学法学院毕业的高材生,也是一名伶牙利齿的老练律师。她立刻面不改色地以攻为守,告诉记者,这所私立中学是女儿切尔西自己选的,而不是父母指定的。女儿有权利选择自己喜欢的学校,做父母的不应该干涉,等等。

  拉瑞·金在访谈结束的时候,不禁用讽刺的口吻问道:在美国究竟有多少学生能有幸享有自己选择学校的权利呢?

  这个小小的插曲再清楚不过的说明了,进私立中小学读书,只是少数美国学生的福气。而大多数的美国学生,仍然不得不屈居于大量较差、甚至相当差的公立学校学习。这种教学质量上的差距,不可能不对他们一生的命运产生重大影响。

  美国没有英国那套高高在上的爵位制度,也没有法国那些古老的贵族名门世家。但是美国人对名牌大学的敬重态度,却也造就了一种无形的社会等级台阶。在美国,如果你说你是参议员的儿子,远不如说你是长春藤大学的毕业生来得神气。因为,前者多半会让人觉得你只是个不学无术的纨绔子弟,而后者却让人感到你是个有本事的社会精英。正因为这样,克林顿尽管早已身居总统高位,新闻媒体仍然还在不厌其烦地反复提及他毕业于耶鲁大学法学院的旧事。

  在把学生送进名声显赫的好大学方面,圣安德鲁学校就显得很有实力。我问了一下老师和同学们,得知仅仅在最近几年里,圣安德鲁的学生考进的名牌大学就有:

  布朗大学、康奈尔大学、哥伦比亚大学(这些都是美国最负盛名的“长春藤八所联校”的成员)、安姆赫斯特学院、光德伯瑞学院、蒙特豪里尤克学院、威廉姆斯学院(这些是几乎与长春藤联校一样出名的美国东部“八姐妹”女校)。可以列入美国最棒的明星级大学的还有:芝加哥大学(以商科享誉全美)、杜克大学(以政治学科著称)、西北大学(工商管理科非常有名)、华盛顿大学(以商科和建筑学见长)、约翰·霍普金斯大学(医学特别棒)、卡内基·梅隆大学(工程学和电脑科学特别好)、乔治敦大学(美国外交官的摇篮)...。 至于像塔夫脱大学、佛罗里达大学、威廉·玛丽学院、波士顿学院....之类被列为美国一级大学的名牌高校,就更多了。

  只要想一下,即让那些是被美国大学派行榜排到第四级国家级大学的美国高校,实际上也都是排在美国3000多所大学中的前10%的好大学,也就不难想象,考进这些一级和明星级的大学有多么难得了。由此,也可以推测出圣安德鲁的教学质量。

  师资:圣安德鲁的根基

  不知道别人会怎么样,我在听到别人介绍圣安德鲁学校老师的阵容的时候,心里有一种在看大学老师名单的感觉。

  我原来以为,一所美国中学,哪怕是一所名牌中学,学校老师有大学本科学历也就够了。

  但是圣安德鲁学校(以及其他很多美国中学)却是“杀鸡用牛刀”,老师当中实在有不少重量级的人物,用中国标准来看,他们不仅有资格教中学,还有资格教大学,甚至于可以去当导师带研究生了。

  中国国家教委规定,需要具有硕士研究生结业的资格,才能登上大学讲台。但是在圣安德鲁学校的教师名单中,我十分惊讶地发现,那位教英语的莱诺尔·阿伯拉罕老师,竟然是毕业于哈佛大学的PhD(物理学博士)。

  阿伯拉罕老师先是在美国东部著名的斯瓦茨摩尔学院读了本科。毕业出来以后,又到乔治敦大学读了硕士。我在一本美国大学指南上看到,该校被排入明星级大学的行列,由于它校址在华盛顿特区,不少美国政要和外国使节都把他们的儿女送入这所大学,它的外交事务学院在美国尤为有名。可是阿伯拉罕老师仍不满足,紧跟着又到英国剑桥大学,读了又一个硕士学位。双硕士还嫌不过瘾,他马不停蹄地又考进哈佛,拿下了物理学博士学位。对这样一位挂满了“金字招牌”的博士,圣安德鲁并没有拿他当菩萨供起来,他在这所学校仅仅是一个英语老师,当然,是一位非常出色的英语老师。

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